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孩子吃手、咬指甲不用太担心!只要注意这件事就行

爱吃手、咬指甲,不是压力大,生活怪癖的科学新解
吸手指和咬指甲,是儿童时期最常见的两种口腔习惯,大多数的父母都不能接受。
孩子其实天生就爱吸吮手指,尤其出生之后的几个月会越来越夸张,高峰通常持续到十八个月至两岁。大部分的孩子在四岁时就会自己停止吃手,但有些孩子还会持续出现,直到成人时期。
而咬指甲也是一种常见于小孩子和成人的口腔习惯,但鲜少发生在不到三岁的孩子。而三至六岁时,有咬指甲习惯的孩子比例却会迅速增加,并随着年纪而逐渐增长,在青少年时期会达到高峰,接着再逐渐减少。根据研究发现,七至十岁的儿童有二十八%至三十三%的比例有咬指甲的行为,十九%至二十九%的成人有咬指甲的习惯。
不良的口腔习惯,不需过度焦虑
孩子为何会有吸手指或咬指甲的欲望呢?通常认为这是用来让自己感到舒适愉悦、减压,甚至也被认为是种冲动控制异常的行为,但其实至今仍无定论。 尤其像吸手指,它是一种能抚慰自己、让自己感到愉快的行为,所以孩子吸手指不一定是有心理压力或焦虑时才会产生。
不过咬指甲就不一样了,近年来的研究已经推翻了孩童是因为紧张焦虑而咬指甲的这种理论。研究发现, 孩子咬指甲主要是出现在无聊或是正在处理困难的事情时。无聊时选择咬指甲的行为来排解,可能和平时的活动量较不足及感觉统合异常有关;而处理困难事情时咬指甲,则是藉此提升当时的专注力。当然也有五成以上的孩童是因为遗传,或透过观察父母或兄弟姊妹等环境因素,进而学习他们的咬指甲行为。
虽然吃手、咬指甲和孩子心理层面的拉警报无关,但可不代表和其他发展无关喔!除了卫生问题外, 吃手、咬指甲都可能会影响牙齿的咬合。临床发现过度地吸手指,会影响上颚或牙齿的排列,所以美国儿科医学会建议五岁后就一定要处理。
另外, 过度地咬指甲,也会影响指甲的生成。甚至也有学者推测成人时期的吸菸或咀嚼口香糖的习惯,和儿童时期咬指甲是有关连的。
不过根据二〇一六年的研究发现指出,儿童早期有吃手、咬指甲习惯者,在儿童时期、甚至成年时,较不容易有过敏的情况发生,很有趣吧!不过这可不是在告诉你,就要鼓励孩子继续这些习惯,而是提醒你别太过度担忧、焦虑。

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